罗汉果中的果苷成分甜度比砂糖甜上 350 倍、几乎不含热量,可提取作为代糖使用,而且没有大多数代糖伴随的苦味或金属味,发展潜力颇受注目,但未来是否能提高产量稳定度是最大考验。

文/张越评

「罗汉果(monk fruit)」又俗称「神仙果」,在中国广西桂林市,是着名的特产「桂林三宝」之一。

有人说罗汉果汤液味美,就有如微甜的冬瓜茶,是价廉的美容润喉圣品,由于罗汉果可以被拿来萃取出低热量、高甜分的甜味剂,因此罗汉果近期也常常被拿来和最夯的代糖原料「甜叶菊(stevia)」互相比较,已经颇有从甜叶菊手上抢走一部份商机的势头,发展潜力颇受注目。

中国桂林莱茵生物科技股份有限公司也即将成为第一个带罗汉果进入欧洲的业者,在向欧洲食品安全局递出了许可的申请,如果成功通过申请,中国罗汉果风潮将能从日本、美国,一路再吹入欧洲。

依据桂林莱茵生物科技表示,他们认为罗汉果的具有对抗肥胖,甚至是对抗第二型糖尿病等疾病的潜力,虽然罗汉果降血糖的有效成分和作用机制都还没有被确立,但目前已有研究指出,罗汉果皂苷具有提高胰岛素敏感性的可能性。

罗汉果的主要甜味不仅来自果糖、葡萄糖,还来自罗汉果苷V(Mogroside V),果苷成分不仅甜度比砂糖还要甜上 350 倍、几乎不具有热量,滋味也不会像其他代糖一样伴随着苦味或是金属味。

使用上,罗汉果萃取物也可以被做成稳定的液状或粉末,对热或酸硷的耐受表现也很良好,不会像阿斯巴甜这类由胺基酸链组成的代糖,遇热容易变性,味道就随之改变、甜味消失。

罗汉果苷V提取过程的加工步骤也更少,只需要加入水和食品级乙醇便可将罗汉果中的甜分物质溶出,与其他代糖相较起来更加简洁、单纯。

在美国,罗汉果萃取物也已经被视为安全可食用(Generally as Recognised as Safe)的物质,被允许使用在食物和饮料产品里,更不乏被一些主流品牌的产品中使用,像是「星巴克(Starbucks)」的即饮品以及「Chobani」的优格等等。

「伊诺市场洞察(Innova Market Insights)」创新总监卢.安.威廉姆斯(Lu Ann William)在一份声明当中也说到,减糖、洁净标示(clean lable)的趋势相结合,推动了业界开始去使用一些天然混合甜味剂。

目前与甜叶菊相比,虽然罗汉果的相关产品还算小众,不过各界对它的兴趣正在上升。

但是要想应用在大宗的主流商品上,成本依然过于昂贵,因为罗汉果苷V必须由水果中取得,暂时还没有人工製造的方法,罗汉果的种植却十分不容易,对于罗汉果代糖这项产品,消费者最关心的议题可能就是它的产量了,因为罗汉果在全世界只产于中国桂林一个地区,而且一年只产一次,其输出量在 2014 年时达 260 吨,其中超过 90 %出口到美国和日本,未来输入欧洲能否达到更稳定持续的供应,就得依赖组织培养规模扩大、寻找异地育种、开设试验农场提升产量到至少一年两收的程度,虽然莱茵生物科技在《FoodNavigator》访问中表示 2 年内就能达成这个目标,但真要突破现阶段产量限制,想必仍是有其困难度。

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参考资料

FoodNavigator:Chinese supplier Layn to bring monk fruit to Europe.

中国科学院上海药物研究所

台湾区饮料工业同业公会

(本文获「食力」授权转载,原文刊载于此)

罗汉果代糖中国欧洲产品莱茵甜叶菊

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